Tonsilloliths

 

 膿栓 (tonsilloliths) とは、咳やクシャミをした時に、喉の奥から飛び出してくる小さな塊のことで、潰すと酷く強烈な悪臭を放ちます。科学的には扁桃栓子(へんとうせんし)と呼ばれ、特に石灰化して硬くなったものは扁桃結石(へんとうけっせき)と呼ばれています。

  歯周病でもないのに口臭が気になる場合には、この膿栓 (tonsilloliths)が咽喉内に潜んでいる可能性があります。

 膿栓の出来る原因は、喉の構造に関係しています。喉の奥にある扁桃腺をはじめとする咽喉内の扁桃は、進入してくる細菌やウィルスなどを殺し、体内への侵入を防ぐ働きがあります。この扁桃の表面にある腺窩(せんか)と呼ばれる小さな穴に、剥脱上皮、リンパ球白血球、細菌塊、炎症性崩壊産物、脂肪酸、コレステリン、燐酸石灰、食物残渣などが溜まることにより形成されます。これら溜まった物が膿栓と呼ばれる物で、薄黄色、黄緑色または乳白色をしています。

 その発生度合いには個人差があるものの、喉の構造や扁桃腺の形状などにより、膿栓(tonsilloliths)それ自体は誰もが持っているものなのです。

 扁桃の表面の粘膜は傷つきやすく、炎症を起こす危険性があることから、医師への相談無しに自分で取り除く場合など注意が必要です。

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